Los Canónigos

Valerianella locusta, es lo que comunmente conocemos como canónigo. Una planta herbácea que tiene un uso culinario en nuestra cultura. Los canónigos, una planta rica en nutrientes que te harán perder la cabeza, poseen un buen sabor que puede ser mezclado en ensaladas y conseguir un numero de beneficios que te fascinará. Es original de Europa, pero es posible que sus semillas se estén vendiendo alrededor del mundo para llevar su protagonismo a platillos internacionales. Si te han hablado del canónigo y tienes la oportunidad de probar su sabor y obtener sus beneficios ¿Por qué no probar? No te quedes con la curiosidad y entérate de todas las características que posee esta planta, también conocida como Valerianella olitoria. Si planeas hacer un huerto, no debes omitir este cultivo dentro de tu hogar, tu mesa, tu familia y tu organismo te lo agradecerán.

¿Qué son canónigos?

Seguramente has escuchado acerca de los canónigos y de sus propiedades, es por eso que en esta página encontrarás toda la información necesaria sobre los beneficios de los canónigos que puedas encontrar. Sabrías decir si ¿los canónigos son verdura? También puedes reconocer a esta planta como la lechiga de campo o hierba de gato, se trata de la familia valerianáceas que en el mundo culinario suele ser realmente requerida. Esta planta tiene una estructura con forma de ramillete y es reconocida en toda Europa, usualmente crecen en las zonas con temperaturas bajas, como Asia, Europa y Cáucaso. Actualmente puedes encontrar cultivos en Francia, Italia y hasta Alemania, pero no se consume más allá de las fronteras europeas. Quizás te interesa saber: Dónde crecen los canónigos Si quieres saber el porqué de este popular nombre, pues se debe a que esta planta se hallaba en los cultivos de los monasterios. El sabor es realmente ligero cuando se trata de cultivos, mientras que los silvestres tienen un sabor menos delicado, en comparación con el sabor a nuez, sutilmente picante y textura suave que ofrece la planta cuando es cultivada como se debe. Si quieres saber cuáles son algunas de las fuentes que ofrece esta planta, te lo diremos, debido a que esta contiene, entre otros beneficios, Vitamina C, betacaroteno, ácido fólico y el índice de calorías se encuentra por debajo de 14 por 100 gramos. Ya ahondaremos más abajo sobre este tema.  El nombre científico de esta planta es Valerianella locusta, y es realmente solicitada en las casas y sus cocinas para platos frescos, como ensaladas, puede mezclarse con otros ingredientes suaves, que no aminoren el sabor, pero también puede añadirse a sopas que no necesiten cocinarse demasiado, si quieres saber un secreto culinario para agregar este ingrediente, agrega la planta unos pocos minutos antes de retirar la sopa del fuego y de esta manera aprovecharás el mejor sabor. Aunque no lo creas, puedes agregar esta planta a una buena salsa de tomate hecha en casa, para comer con pasta, pizza y hasta lasaña, las combinaciones son realmente divertidas, aventúrate a probar lo mejor de esta planta y encontrar el sabor ideal. En cuanto a la conservación de los canónigos, podríamos decir que su vida en el refrigerador no debe sobrepasar los 3 días como mucho y se recomienda adquirirlos unos dos días antes de que vayas a utilizarlos, de otra manera, no podrás obtener los múltiples beneficios que tiene la planta. Si eres un amante del arte culinario y te preocupas por la vista, además del sabor, puedes crear una mezcla de colores bastante vividos en ensaladas, el verde queda la perfección con rodajas de tomate, algo de queso rallado o en trozos y aceitunas negras. ¡Ñam!

Significado y definición de los canónigos

Para conocer en forma detallada esta planta deberíamos añadir que crece de forma anual, es decir, florece o crece durante un año y puede alcanzar hasta los 40 cm de altura. El color de las hojas es verde con un toque gris y a simple vista es realmente brillante. Para poder identificar las hojas, podríamos decir que estas tienen forma de semi redonda y son cóncavas, crecen en forma de roseta. Por el nudo superior se pueden ver cómo van creciendo entre tres o más ramitas, a medida que crece, aparecen más ramitas. Las flores dadas por esta planta son de color blanco o azuladas. Entre otra información interesante, debemos decir que su maduración es homogama, es decir los elementos sexuales se desarrollan de forma simultánea y es hermafrodita. El fruto es aquenio y al caer, las semillas se dispersan alrededor de la planta madre. Es importante saber que estas semillas generalmente florecen en mayo o abril, depende del sitio donde se vayan a cultivar. Esta planta tiene una especial similitud con el berro, planta que es muy popular en las comidas de todo el mundo, sobre todo en las sopas. Es muy común encontrarse con esta planta en los mercados europeos durante el invierno, si te encuentras en Alemania o Italia, solo da una pequeña vuelta por el mercado y la hallarás fácilmente.

Hábitat de los canónigos

Como hemos establecido anteriormente, esta planta se puede encontrar solamente en el continente europeo, este se debe a las diferentes condiciones climáticas que se encuentran en países como Italia, Alemania y otras zonas, la razón por la que estos dos países son los más nombrados cuando se habla de los canónigos, es que, en estas regiones es porque es aquí donde la planta se origina, es decir, crece de forma silvestre. El toque diferente que tienen las plantas de canónigos cultivadas y silvestres es muy marcado, pero de manera igualitaria puede apreciarse un delicioso sabor en las ensaladas y otras comidas. Otra de las características de la lechuga de campo, son las humildes condiciones para sembrarse, solo requiere de un clima con temperaturas ligeramente bajas (entre 15 y 18°C) y los suelos deben ser ligeros, sueltos, realmente frescos y con cierto nivel de humedad, preferiblemente aquellos que tienen una alta presencia de humus. La realidad de esta planta es que se adapta al pH del suelo y, por lo tanto, se adapta fácilmente tiene una pequeña ventaja. Cuando se trata de la siembra, este se puede sembrar directamente y como no requiere de un ambiente con temperaturas altas, no necesita un “semillero” para germinar, es decir, se da de forma silvestre en algunas zonas de forma sencilla. Los suelos húmedos son ideales para la planta, debido a que esta necesita humedad constante para no causar una debilidad en toda la estructura e interrumpir el proceso de crecimiento, para posteriormente morir. La verdad es que este es un cultivo que no tolera altas temperaturas y puede espigarse rápidamente, quizás lo entiendas mejor si lo relacionas con el proceso que sufre la espinaca o la lechuga. Por eso es que se siembra o se da por si sola casi al final del verano, y crece durante el periodo posterior a este. Se recomienda, para aquellos que tienen interés en sembrarlo, que se lo hagan a partir de septiembre.

Variedades de canónigos

Existen diferentes variedades de canónigos, se pueden diferenciar fácilmente por su forma por los amantes de la botánica y aquellos que son fanáticos de la siembra y cultivo de estas plantas.

Corazón lleno (forma roseta)

Este es el tipo más popular, su cultivo es muy conocido en las regiones Europeas, pero sin duda alguna, es su forma el que lo hace identificarlo tan fácilmente con respecto a los otros).

Verde de Louviers

Esta es una variedad más rústica en comparación con su predecesora, sus hojas tienen una forma de cuchara y suele sembrarse directamente a voleo, puede hacerse a partir de julio hasta octubre, para tener una recolección desde el mes de septiembre a marzo.

Holanda o Holland Glory

Esta planta se puede diferenciar porque las hojas son diferentes, crecen usualmente alrededor del tallo y tienen una forma más alargadas que las usuales en las de corazón lleno. Entre otras variedades se encuentran las siguientes, sus semillas suelen ser vendidas por los diversos viveros alrededor de Europa, incluso suelen venderse por tiendas “Online” para sus compradores alrededor del mundo que quieran sembrar en condiciones parecidas a las de Europa, como requiere la planta.

Verde de Cambrai

Redonda Hortelana

Verde de Etampes

Semilla gruesa

A pesar de estos tipos, usualmente se suelen diferenciar es por dos características principales, aquellas que tienen la hoja más grande y otras que tienen una planta más compacta en comparación. Las de hoja estrecha son las que usualmente se encuentran en Europa con mayor facilidad.

Información nutricional

La siguiente información especifica cuantos gramos de cada nutriente, se obtienen por cada 100 gramos de porciones comestibles de canónigos.

  • Energía (Kcal): 17
  • Lípidos totales (Gr): 0,4
  • Proteinas (Gr): 18
  • Hidratos de carbono (Gr): 0,7
  • Fibra (Gr): 1,5
  • Agua (Gr): 95,6
  • Calcio (mg): 35
  • Fósforo (mg): 49
  • Zinc (mg): 0,54
  • Yodo (µg): 33,5
  • Potasio (mg): 421
  • Magnesio (mg): 13
  • Sodio (mg): 4
  • Hierro (mg): 2
  • Tiamina (mg): 0,065
  • Vitamina E (mg): 1
  • Vitamina D (µg): 0
  • Vitamina C (mg): 35
  • Vitamina A (µg): 650
  • Vitamina B6 (mg): 0,25
  • Riboflavina (mg): 0,08
  • Equivalentes a niacina (mg): 0,38

Propiedades nutricionales de los canónigos

Como dijimos anteriormente, los canónigos son ricos en nutrientes que ayudan al cuerpo y favorecen el crecimiento en los niños, pero no solo eso; sino que además mantienen el cuerpo sano en personas adultas. Conocer sobre esta planta requiere de mucho estudio, esta posee un concentrado de B-caroteno, es decir, un pigmento de color naranja-rojizo que se puede enmascarar con colores verdes que se deben a la clorofila. Podríamos decir que una ración de 150 gramos de la planta aporta un estimado de 3982,5 µg de b-carotenos. Los canónigos son una buena fuente de Vitamina C, la ración de 150 gramos de canónigos puede satisfacer al 88% las necesidades del cuerpo por esta vitamina por día cuando se realiza una actividad física moderada. Si hablamos de los minerales, notamos que proporciona hierro y yodo, aunque el último depende de la nutrición del suelo que se mantenga en este mineral. Si consumes al menos 150 gramos, el cuerpo quedará satisfecho al menos en un 25% de las necesidades de consumo de hierro y yodo; pero en las mujeres el porcentaje baja a un 17% cuando hablamos de las necesidades del hierro. Una de las mejores noticias de los canónigos, es que, a pesar de sus aportes nutricionales, tiene un bajo índice de calorías por gramos y un porcentaje de grasas realmente bajo, para las dietas puede ser un elemento crucial en la alimentación diaria. El consumo de 150 gramos de canónigos también aporta 1,8% de proteínas. Te recomendamos que comas esta planta sin cocinar, recuerda que toda planta pierde sus propiedades cuando se expone a altas temperaturas, puedes agregar al final en platos calientes o prepararla con ensaladas. La verdad es que, si tienes a la mano la opción de preparar platos interesantes con canónigos, no dudes en utilizarlo en ensaladas con hortalizas y verduras. Los alimentos como este se pueden preparar con diferentes frutas y verduras. 

Beneficios de los canónigos

Los canónigos poseen una composición nutricional con múltiples beneficios y propiedades únicas para la salud. Además, los vegetales poseen características muy positivas para la salud diaria. Estos son algunos de los beneficios obtenidos por el consumo constante de canónigos:

  1. Ayudan a la digestión, pueden disminuir considerablemente problemas renales. Por lo tanto los canónigos son diuréticos.
  2. Contribuyen a la depuración de la sangre, permiten hacer una limpieza optima de la sangre.
  3. Optimizan el sentido de la visión en general, pueden tratar problemas que se estén desarrollando o prevenir.
  4. Puede contribuir al tratamiento de la anemia debido a su contenido de hierro, es bueno para personas con cualquier enfermedad relacionada con esta deficiencia.
  5. Contribuye con el fortalecimiento de los dientes, cabello, huesos, dientes y uñas; esto se debe a la presencia del calcio entre sus propiedades.
  6. Contribuye a la disminución de los nervios, el estrés, la ansiedad y otros malos relacionados con el sistema nervioso central. Seguramente reconoces el nombre de la Valeriana, que se relaciona con los canónigos, es forman parte de la familia de la Valeriana.

Como su nombre lo indica, estos canónigos eran tomados por los clérigos para disminuir su ansiedad sexual. Quizás te interese: ¿Son buenos los canónigos para la vesícula?

Otros beneficios

Si analizamos con mayor detenimiento los beneficios, deberíamos considerar aquellos que tienen que ver con la comida, así que echa un vistazo a estos beneficios de cocinar con canónigos.

  1. Otorgan versatilidad al platillo
  2. Su sabor peculiar es un buen acompañante para pizzas, salsas, ensaladas y sopas.

Es suave, agradable y además posee un sabor a frutos secos (específicamente a nuez) que lo caracteriza, es muy parecido al sabor de la rúcula.

  1. Puede comerse cocido o crudo, pero siempre es recomendable comer este tipo de hortalizas crudas, para disfrutar al máximo de sus beneficios.

Aprovecha estas variables de comidas nutritivas y saludables, recuerda siempre tomar en cuenta los mejores elementos para cocinar.

Cómo cultivar canónigos

Si quieres cultivar canónigos, te recomendamos que sigas con atención los siguientes puntos, si cumples con todos los requerimientos podrás tener tus cultivos cuando menos te lo esperes. Recuerda que esta es una hortaliza que no sobrevive en la sequía y el calor, por lo que tendrás que comenzar a sembrar a partir de la mitad del verano o, a finales de este. Solo hazlo cuando notes que el calor está comenzando a disminuir. Las semillas de canónigos deben haberse remojado en agua un par de días antes de la siembra, este es un proceso que contribuye a la germinación. Para comenzar solo debes hacer una hilera y dejar las semillas, trata de que la distancia sea de 10 cm entre cada hilera. La exposición de luz no es tan exigente, ayudará si están expuestas o se encuentran en un lugar con ligera sombra. Es importante que sepas que este tipo de plantas necesitan un suelo húmedo, por supuesto, una humedad saludable para las raíces, sin excesos. Lo mejor será proporcionar un terreno fresco, rico en nutrientes y un pH neutro. Cuando se trata del riego, debes hacerlo a diario para que el suelo se mantenga húmedo pero no significa que debes mantener un charco en este porque aparecerían algunos hongos o las raíces podrían podrirse. El siembre de canónigos es muy bueno para los amantes de cultivos a largo y corto plazo. Con respecto a la pesadilla de todo amante de los cultivos, siempre hay un enemigo en común, las plagas; es por esto que, si vas a dedicarte a cultivar necesitas preocuparte por los hongos, los insectos, las enfermedades y otros. Los hongos se desarrollan por la humedad en exceso y los insectos siempre se encuentran en las plantaciones, las enfermedades son producidas por factores diferentes, como los hongos. Ten cuidado y cuando quieras eliminar los insectos, puedes preparar algunos preparados naturales de ajo que son ideales para mantenerlos a raya de tus cultivos. No dejes que las hierbas dañen los cultivos o que están aparezcan en las líneas que separan tus cultivos, asegúrate de eliminar constantemente estas plantas sobrantes para mantener a salvo y saludable la siembra. Cuando se trata de la recolección, prepárate a partir del mes y medio de la siembra y hasta la primavera, luego se producirá la floración de la planta y ya no podrá ser consumida. Córtala desde la base. Cuando has cosechado el canónigo debes comerlo antes de los 3 días, después de esto, pierde sus nutrientes y no será provechoso, habrás perdido tiempo y esfuerzo.

Cuidados importantes para los canónigos:

  • Cultiva junto a plantas de ciclo más largo, como la zanahoria, la col, nabos o el puerro, ya que estos tomarán ese espacio libre cuando sea cosecha de canónigo.
  • Si llueve, no riegues de forma manual pero asegúrate de que la tierra se mantenga mojada, si no lo está, entonces humedece un poco.

Usos culinarios de los canónigos

Como anunciamos anteriormente, los canónigos poseen un sabor suave y ácido, podría decirse que sabe ligeramente a nueces. Usualmente es solicitado con ensaladas y puede untarse con esta, una suave vinagreta, el sabor debe ser ligero para no perder el protagonismo del canónigo. Lee más sobre cómo preparar los canónigos. Los canónigos no son comidos solos comúnmente. También son decorativos y colocados como guarnición en los platos. Las recetas de las que forman parte el canónigo, además de ensaladas, son las de tortillas y sopas, en donde este elemento se agrega casi al final de la cocción para no perder nutrientes y sabor.

Ensalada de canónigos y champiñones

Aquí te dejamos un paso a paso de cómo preparar una ensalada con canónigos realmente sencilla y fácil de hacer:

  1. Lavar los canónigos, aunque en el empaque ya están lavados, no está demás remover cualquier residuo de las hojas por ti mismo y colócalos en un bol.
  2. A continuación, corta aguacates en tiras y agrega al bol.
  3. Ahora corta algunos champiñones (previamente lavados) en rodajas, asegúrate de que estén frescos y agrega al bol.
  4. Agrega queso parmesano en tiras y mezcla con mucho cuidado.

Preparar una buena vinagreta no es tan difícil como crees, asegúrate de hacer una buena mezcla de aceite, algo de limón, sal, pimienta y ajo finamente picado. Agrega una cantidad a tu gusto y mueve constantemente los ingredientes para que todos adquieran el sabor. Nota: Si quieres puedes agregar unas cuentas nueces para dar versatilidad a la ensalada. A continuación, echa un vistazo a esta receta fácil de hacer y rápida de preparar.

Ensalada de queso rulo de cabra y canónigos

Esta es una ensalada con queso rulo de cabra y un poco de miel que encontramos en varios sitios y que es una de las favoritas de los amantes de los canónigos, si quieres prepararla, anímate y verás que deliciosa te queda. Puedes usar una variante de queso si lo deseas. Puedes hacer una vinagreta que prefieras o utilizar alguna que hayas encontrado en el mercado, la verdad es que ahorita hay muchas opciones para una crema balsámica en las comidas. Ingredientes a utilizar:

  • 1/2 paquete de canónigos
  • Queso rulo de cabra
  • Tomates en rodajas o tomatitos cherry cortados a la mitad
  • ½ taza de nueces cortadas en trozos
  • ½ taza de pasas
  • Miel al gusto
  • Sal, Vinagre balsámico y aceite de oliva virgen extra

Para comenzar debes colocar los canónigos en un bol. Como dijimos anteriormente, necesitas los tomates en rodajas, así que rebana con un cuchillo y si utilizas Cherry, corta en dos, colócalos en bol y adereza un poco con vinagre balsámico, aceite de oliva, pasas y nueces; algo de sal al gusto. Para el queso necesitas rodajas gruesas, colócalo en una sarten y déjalo unos segundos para que se derrita en el exterior, asegúrate de que no se derrita demasiado porque dañarás la vista en el resultado final; luego de haber realizado la rápida cocción, colócalos sobre la ensalada y, ¡Wala! Adereza con la miel las rodajas de queso y agrega el vinagre balsámico tanto como prefieras. También puedes experimentar con otros ingredientes que te gusten, como jamón serrano.

Conservación del canónigo

Esta verdura puede conservarse al menos 2 o 3 días en el refrigerador si se cubre con un papel absorbente o se almacena en una bolsa de plástico perforada, de esta manera no podrá absorber el olor de otros alimentos. Se recomienda rociar con agua para que las hojas se mantengan hidratadas.   Quizás te interese: Cómo conservar los canónigos Un procedimiento usual para mantener este tipo de plantas saludables hasta que se utilicen para cocinar es el siguiente: Se debe sumergir en agua tibia para retirar la tierra y más tarde, para eliminar el proceso de marchitación, se moja con agua fría y luego se deja en agua helada durante media hora. Cuando se vayan a secar, pueden envolverse en un paño mientras se sacude con mucho cuidado. Todos aquellos que saben plantar canónigos saben que esta planta tiene una corta vida útil, pero aún así vale la pena el tiempo de espera, es muy importante en la mesa durante los días de invierno.

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